Giornale giugno 2022

Vivere a Nijar, a 400 metri sul livello del mare contro una catena montuosa, significa che il clima può essere piuttosto estremo. Notti fredde in aprile e maggio, venti forti che possono presentarsi in qualsiasi momento e, quando fa caldo, fa davvero caldo. Inoltre, il cambio di stagione è piuttosto brusco: la primavera ha lasciato spazio all'estate quasi da un giorno all'altro. Nel giro di una settimana le temperature notturne sono passate da 13-15 gradi a 22-25 gradi e di giorno comincia già a fare troppo caldo per lavorare all'aperto. Abbiamo notato questo cambiamento su molti fronti; la serra si è surriscaldata così tanto di giorno che la maggior parte delle piante ha smesso di crescere, così abbiamo piantato la maggior parte di esse nel terreno all'esterno e stiamo spostando le altre in un altro luogo. Il mare di fiori e i campi di verdura hanno iniziato a diventare marroni e secchi e abbiamo iniziato a tagliarli per usarli come pacciame. I piccoli cespugli e le erbe aromatiche appena piantati (come il cisto, la lavanda, il timo e il rosmarino) hanno bisogno di essere annaffiati due volte al giorno nelle prime settimane di permanenza nel terreno e di un ulteriore strato di pacciamatura per non seccare (alcune piante, soprattutto il timo, non sono sopravvissute nemmeno con lo sforzo supplementare). E la maggior parte di noi inizia a fare la siesta dopo pranzo nei giorni in cui le temperature si aggirano intorno ai 30 gradi.

Kamille

È sempre una gioia quando Yoginâm visita il giardino dell'Asharum. Quando Yoginâm appare, la concentrazione generale cambia in un orientamento più pacifico e silenzioso, difficile da spiegare. Se la temperatura è gradevole e il vento è calato, Yoginâm si stabilisce nel padiglione del giardino durante il tardo pomeriggio. La sua presenza è sufficiente per capire perché siamo qui. Una passeggiata in giardino diventa un momento di meditazione senza bisogno di sedersi su un cuscino.

Yoginâm nel padiglione
Yoginâm in giardino

In queste settimane abbiamo ricevuto molti ospiti, alcuni dei quali erano nuovi per tutti noi. Ci sono stati donati alcuni alberi (Iman e Roelof hanno comprato e piantato un susino e un kaki) e Mario ha donato un tagliaerba a benzina, poiché quello a batteria non è abbastanza forte per tagliare tutte le piante del nostro giardino. Come sempre, siamo molto grati per questi contributi al nostro Asharum.

Il giardino dell'Asharum Nijar: Ritorno alle radici

Man mano che prestiamo maggiore attenzione alla produzione di cibo, scopriamo le complessità della germinazione dei semi e della crescita delle piantine fino all'età adulta. Il tempismo e l'attenzione sono di estrema importanza. Le notti fredde non aiutano e quando le notti si riscaldano, il sole diurno è già cocente. È andata bene con le zucche, i piselli, i fagioli e i peperoni, ma gli okra, i meloni, la lattuga, i cavoli, il cavolo e le piante erbacee sono stati più specifici per quanto riguarda la temperatura e l'irrigazione. Stiamo sperimentando diversi metodi per piantare le patate e abbiamo posizionato le zucche in diversi punti per vedere quale preferiscono. Abbiamo anche piantato patate dolci e speriamo di imparare a produrre abbondanti raccolti da questa coltura gustosa e nutriente. Per le piante rampicanti come piselli, fagioli e la più esotica akebia, abbiamo costruito una struttura di bambù che dà un aspetto professionale al nostro giardinaggio amatoriale.

Le piante rampicanti che crescono naturalmente qui (di solito chiamate erbacce, ma cerchiamo di evitare di usare questa parola con un significato negativo per gli esseri viventi) devono essere tenute sotto controllo o rimosse intorno alle piante piantate, agli alberi e alle colture alimentari. Le erbacce invadono anche il sentiero che abbiamo realizzato in tutto il giardino e non sono facili da rimuovere perché il loro apparato radicale si aggrappa saldamente al terreno compattato. Stiamo sperimentando diversi approcci per migliorare il terreno, che è piuttosto arido e argilloso con molte pietre, e abbiamo scoperto che la pacciamatura con il fieno è un approccio semplice ed efficace a breve termine. Riduce l'impatto solare e mantiene il terreno umido e fresco, con il vantaggio di ridurre la crescita delle piante presenti in natura e di aggiungere materia organica al terreno con il fieno che si decompone nel tempo. Per un miglioramento a lungo termine, abbiamo seminato piante che fissano l'azoto e aprono il suolo nei punti in cui il terreno è spoglio. Queste piante possono essere utilizzate come pacciame o per il compostaggio e la loro presenza riduce la proliferazione delle piante naturali. Ora in tutto il giardino crescono diversi tipi di senape, trifoglio, erba medica, borragine e lupino.

Alcuni alberi che abbiamo piantato l'anno scorso hanno avuto bisogno di tempo per tornare in vita dopo l'inverno. Eravamo un po' preoccupati perché alcuni di loro non davano ancora segni di vita mentre il mese di maggio era ormai alle porte, ma per fortuna tutti gli alberi stanno ora germogliando e iniziano a rinverdire. Grazie a Edwin, abbiamo migliorato il fissaggio degli alberi con un materiale migliore per fissarli ai pali, in modo che possano resistere ai venti forti senza subire danni. Questo miglioramento contribuisce anche all'atmosfera generale del giardino, in quanto tutti gli alberi hanno ora una struttura simile, che riconosciamo da altri luoghi in cui sono stati piantati giovani alberi.
Con nostra grande sorpresa, gli alberi di Jacaranda stanno iniziando a fiorire! Ci avevano detto che avrebbero mostrato i loro bellissimi fiori color porpora solo dopo un paio d'anni dalla piantagione, ma sembrano essere abbastanza felici e sviluppati da concederci il loro splendore già dopo un anno. Il nisperó o nespolo giapponese ha dato molti frutti e noi abbiamo fatto un sacco di marmellata e abbiamo anche provato a essiccarne alcuni. I frutti sono agrodolci e rinfrescanti, così come la marmellata, nella quale abbiamo cercato di ridurre il contenuto di zucchero. L'albero di mele più grande, che abbiamo potato qualche mese fa, sta fiorendo abbondantemente e non vediamo l'ora di vedere i prodotti di quest'autunno.

Costruire e migliorare di più

Il padiglione, donato da Lillian, è stato completato con una copertura in bitume e una campana a vento e ora può essere utilizzato per piccoli incontri, chiacchierate private, yoga o altri eventi. Abbiamo intenzione di circondarlo di fiori e di creare un sentiero in pietra naturale per il suo ingresso. La nuova cucina e le due nuove camere per gli ospiti adiacenti stanno nascendo rapidamente. Gli operai fanno giornate lunghe e vengono a lavorare anche di sabato. Al momento abbiamo una camera con doccia privata e anche le due nuove camere saranno dotate di doccia, quindi il livello medio di comfort che possiamo offrire sta migliorando. Nel frattempo, abbiamo spostato temporaneamente la cucina in una delle altre stanze, una di quelle che usavamo per le meditazioni e attualmente le meditazioni si svolgono nella stanza che usavamo per il pranzo e la cena. Per fortuna, tutto è al posto giusto al momento giusto, perché il tempo permette di mangiare all'aperto e la nostra cucina temporanea è abbastanza grande da contenere un tavolo da pranzo.
Il deposito d'acqua più piccolo, o come ci piace chiamarlo, il piccolo embalse, è stato completamente ristrutturato e sarà presto di nuovo in uso. Le sue pareti intonacate di bianco si combinano molto bene con la triade di Nâm. Prevediamo il ritorno delle rane che vi abitavano prima.

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